Fietsreis naar Rome – sponsoren gezocht voor St. Uitvlucht

Rob van Herwaarden stapt binnenkort op de fiets voor een pelgrimstocht naar Rome in 50 dagen. Een mini-sabattical voor zichzelf - hij wordt 50 in september, èn voor Stichting Uitvlucht, waarvan hij de kas door middel van sponsoring wil vergroten. In een persoonlijke brief licht hij een en ander verder toe.

             OP DE FIETS NAAR ROME      Mini-sabbatical van Pasen tot Pinksteren 2006 Vlaardingen, maart 2006Beste familie, vrienden en kennissen,Dit jaar hoop ik op 8 september vijftig jaar te worden. Bovendien ben ik op 1 november vijfentwintig jaar in dienst bij de Protestantse Kerk in Nederland, voorheen de Nederlandse Hervormde Kerk.Op meerdere manieren is er dus sprake van een jubeljaar. Ter gelegenheid daarvan heb ik aan mijn werkgever een maand onbetaald verlof gevraagd en die ook gekregen. Ik heb deze aangevuld met vakantiedagen die ik nog heb en het plan opgevat om in de vijftig dagen tussen Pasen en Pinksteren per fiets de vijftig maal vijftig kilometer naar Rome te overbruggen. Een soort pelgrimage dus naar een van de grote vier christelijke pelgrimsoorden (naast Santiago de Compostella, Jeruzalem en Triëst). Een tijd voor bezinning op wie en wat van waarde was in mijn leven tot nu toe en op hoe ik verder wil. Openstaand voor een nieuwe geest, voor inspiratie en nieuwe energie, op weg naar Pinksteren.Ik reis alléén, om me zowel wat betreft het fietstempo als mijn sociale gedrag niet aan een ander te hoeven aanpassen. Op mezelf aangewezen en teruggeworpen dus. Het betekent een gezochte confrontatie met mezelf. Waarschijnlijk niet altijd makkelijk, soms zal ik me eenzaam voelen, soms uitgeput zijn, voor onverwachte situaties komen te staan.Toch wordt het – naar ik verwacht – ook een waardevolle ervaring met waarschijnlijk boeiende ontmoetingen en veel moois onderweg.Ik volg de fietsroute die Hans Reitsma heeft ontworpen en die hij heeft gefietst (meerdere malen) en op papier gezet en waarvan hij de beschrijving regelmatig actualiseert. Het is een route die voert door Nederland, Duitsland, Oostenrijk en Italië. De route voert over het algemeen over rustige wegen en langs veel natuur- en cultuurschoon. In Italië volg ik vanaf Trento de route langs Ferrara, Bologna, Firenze en Assisi naar Rome, met ‘uitstapjes’ naar Ravenna en Siena. Voor mij zijn dit (op Trento na) allemaal onbekende oorden. Je kunt de route en een beschrijving vinden op www.reitsmaroutes.nl Het hoogste punt in de route is de Arlbergpaß (1793 m.) in de Alpen. Er kan nog sneeuw liggen als ik er over moet. Misschien neem ik sowieso wel een stuk onder de top al de trein die door de spoortunnel van Langen naar St. Anton voert. Er zit behoorlijk wat klimwerk in de route. Ik probeer nu dus al aan mijn conditie te werken in de hoop dat het straks redelijk te doen zal zijn.Ik fiets op mijn gouwe ouwe Batavus Comanche, een solide hybride met een stalen frame, bepakt met knalrode, waterdichte Ortlieb fietstassen. Ik overnacht, als het weer het toelaat, in een lichtgewicht tentje van The Northface en ik wil zoveel mogelijk mijn eigen potje koken onderweg. Bij slecht weer zal ik uitwijken naar een hotelletje, pension, jeugdherberg of klooster. ’t Lijkt me ook lekker om zo nu en dan een rustdag te nemen, in een goed bed te slapen en een wasje te kunnen doen.Na de Alpen fiets ik het voorjaar in Toscane en Umbrië tegemoet. Dat lijkt me geweldig!Als ik in Rome aankom, zal ik daar nog enkele dagen met Tineke doorbrengen voordat ik, op Eerste Pinksterdag weer de trein naar huis neem, vele ervaringen rijker, hopelijk geestelijk uitgerust, wat wijzer en met een ijzeren conditie.Graag wil ik niet alleen ‘voor mezelf’ fietsen, maar me ook laten sponsoren voor de asielzoekers die worden opgevangen door stichting ‘Uitvlucht’ in Vlaardingen. Ik zit daar als adviseur in het bestuur. Deze stichting vangt gezinnen op die nog wel in een procedure zitten, maar van overheidswege geen onderdak en geld voor levensonderhoud meer krijgen. Daarbij gaat het dan bijvoorbeeld om een herhaald asielverzoek, een verzoek voor een vergunning tot verblijf op humanitaire of medische gronden of het werken aan een mogelijkheid tot doormigratie. ‘Uitvlucht’ huurt enkele woningen voor deze gezinnen, geeft hen leefgeld, draagt zorg voor de medische kosten en ondersteunt hen bij de juridische procedure. De stichting werkt geheel met vrijwilligers en is voor haar inkomsten voor het overgrote deel afhankelijk van particuliere giften. De stichting komt altijd geld tekort.Jullie zouden mij, maar zeker stichting ‘Uitvlucht’ en haar ‘cliënten’, een groot plezier doen als jullie met een kleine of grote gift minstens vijftig maal vijftig, dus € 2.500,-- ( € 1,- per kilometer), bij elkaar zouden brengen. Mijn vriendelijk verzoek is dan ook om mij via de mail of anderzins te laten weten voor welk bedrag ik op je kan rekenen. Je hoeft uiteraard pas tot betaling over te gaan als ik daadwerkelijk Rome bereikt heb. Ik stuur je dan t.z.t. een kort verslagje van de reis en een verzoek je belofte in te lossen. Een behoorlijke toezegging zal zeker een mentale stimulans voor me betekenen bij moeilijke beklimmingen.Ik zie jullie reacties met belangstelling tegemoet en houd het maar op een ‘arriverderci!’Rob van HerwaardenHogelaan 213134 VJ Vlaardingentel. 010 – 234 35 15e-mail: rob.van.herwaarden@xs4all.nl